montreal

  • Rain rain rain

    De dag begon nog redelijk, niet te koud, niet te winderig, enkel grijs. We trokken terug naar de oude haven om daar de 170 trappen (ofzo) van de Tour de l'Horloge te beklimmen en wat rond te struinen op de kades langs de tenten van de Cirque de Soleil. Toen het al te grijs werd gingen we op zoek naar een onvindbaar veggie restauranje, om in de gutsende regen opnieuw de ondergrondse stad in te vluchten. Daar rondgestruind en een lekker stukje quiche gegeten, koffietje gedronken, maar weinig echt leuke klerenwinkels; die zaten toch eerder boven de grond, maar de regen is hier echt niet te harden vandaag...

    We hebben onze laatste dag Montreal niettemin moeiteloos gevuld gekregen met rondhangen in de winkels. Bij mooier weer hadden we eens een fiets gehuurd of nog een ander stadsdeel verkend, maar ja...

    Vanavond koffers inpakken en morgenvroeg om 5u30 vertrekken we voor de 235 km lange rit naar Mont Laurier, een onooglijk dorpje in de Laurentides, een natuurgebied. Er loopt richting binnenland blijkbaar 1 immens lange rechte snelweg, en die moeten we hebben. Op de kaart te zien is het in het binnenland echt totaal niet bevolkt, ik ben dus benieuwd wat dat gaat geven na een week in de stad.

    De weersvoorspelling is helaas wel een pak slechter geworden. Voor het paardrijden zondag en maandag geven ze gelukkig wel weer droog weer, want als het zou gieten zoals vandaag. Maar het zal koud worden, morgen amper 12 graden en ' nachts (we logeren ergens in een boshutje) tot onder het vriespunt. Toch kijk ik er enorm naar uit, we gaan twee dagen trekken te paard, ritten van zo'n 7 uur, dus ik veronderstel dat we wel vrij veel van de ongerepte Canadese natuur zullen zien!

    Dinsdagochtend vroeg wordt het dan een rit van bijna 500 km naar Quebec stad, afstanden zijn hier echt wel enorm...

  • Stormweer en shoppen

    Donderdagochtend wachtte ons, na een nachtrust verstoord door boliviaanse vrouwen die op 1m van onze kamerdeur 2u30 naar huis bellen) opnieuw een heerlijk ontbijt, verse wafels deze keer! Buiten bleek het niet echt superkoud, maar er stond een stevige wind, iets wat Frank Deboosere gerust een stormwind zou noemen volgens mij. Namiddag begon het dan op de koop toe te gieten, en dat na het zomerweertje van de dag ervoor...

    Een goede reden dus om de 'Underground City' te verkennen, een netwerk van 29km ondergrondse straten met meer dan 2600 winkels, maar ook restaurants, bioskopen, artsenpraktijken,... Een Montrealer die in het juiste appartementsblok woont kan in de winter, wanneer het stenen uit de grond vriest en er een dik pak sneeuw ligt, via de ondergrondse stad gerust in Tshirt gaan werken, boodschappen doen, iets gaan drinken en naar de film. Omdat de ondergrondse stad echter vooral een groot shoppingcentrum is, raakte we er al gauw op uitgekeken.

    's Middags had ik na al dat uitgebreid eten de dagen voordien zin in iets simpel en gezond, en dus bestelde ik aan een eetkraampje ondergronds een soepje. Raar systeem, je kiest ter plekke de groenten die je wil; rauwe tomaten, sla, mais, bonen,... wat dan even wordt opgewarmd en gemengd met een gigantische hoeveelheid groentenbouillon en nog wat noedels. Een heel ander soepje dan ik ze gewend ben.

    Na de middag struinden we door de grootste winkelstraat en spendeerden we veel te veel geld in de Apple Store...

    Vandaag is het weer gekalmeerd, opnieuw een stralende dag met zon en enkele wolkjes en aangename temperaturen rond de 20 graden. Na het beste ontbijt so far (pannenkoeken met banaan, kaas en yoghurt aangevuld met meloen en besjes, verse cake en toast met boter, ik heb nog nooit in mijn leven zo'n groot ontbijt binnengewerkt) namen we de metro richting haven, naar het Ile St Helene en Ile Notre Dame die voornamelijk bestaan uit een groot, superrustig en prachtig aangelegd park, de Biosfeer (het gebouw een restant van de Expo van '67), het Casino dat eruit ziet als een ruimteschip en het F1-circuit Gilles-Villeneuve dat nu wordt ingepalmd door fietsers. Canadezen lijken me trouwens wel fietsgek, of toch zeker hier in Montreal, waar prachtige gescheiden fietspaden de meest efficiente manier van vervoer in de zeer uitgestrekte stad lijken. Het was in het park soms bijvoorbeeld moeilijk om een voetpad te vinden tussen de tweerichtingsfietspaden...

    Na de lunch besloten we nog wat te gaan shoppen. In de Levis winkel heb ik zowat 80 broeken gepast eer ik een model te pakken had waar ik helemaal tevreden mee was, al was de mooiste broek er helaas niet neer in de maat en kleur die ik wou. Net als in de VS zijn de jeans hier een stuk goedkoper dan bij ons. Ook mijn wederhelft kocht hem een mooie nieuwe jeans.

    Ondertussen was het 18u geworden en dus tijd om onze huurauto, die we de rest van ons verblijf hebben, te gaan oppikken. Het vertrekken werd even spannend, aangezien alle auto's hier 'automatieken' zijn en we daar totaal niet vertrouwd mee zijn. Maar uiteindelijk lukte het goed om door het drukke stadsverkeer onze bed and breakfast te bereiken. Parkeren bleek echter een ander verhaal. We konden de eigenaar van de b&b even niet vinden om ons de eigen parkeerplaatsen te tonen, dus parkeerden we aan de overkant van de straat. De bordjes waar je wel en niet mag parkeren konden we echter niet goed begrijpen, dus vroegen we raad aan een voorbijganger, die ons verzekerde dat we goed stonden. Een half uurtje later vonden we de uitbater, die het toch beter vond om de auto te verzetten en wat bleek, op dat half uur tijd hebben we al een boete gekregen! 42$! Bepaald niet leuk!!!

  • Archeologisch museum, Le Plateau en de Mont Royal

    Na onze aankomst zondag, toen het superkoud en grijs was, wordt het weer hier elke dag wat warmer en zonniger. Vandaag is waarschijnlijk de beste dag van de week; stralend blauwe hemel en 22 graden, echt vakantieweer dus...

    Gisterochtend ondanks het mooie weer toch een museum bezocht; `s morgens kan het hier immers nog behoorlijk fris zijn, ondanks dat het na de middag puffen kan zijn.

    Het archeologisch museum van Montreal is echt top. Beginnen doe je met een hightechfilm over de onstaansgeschiedenis van de site. Op de plaats waar nu het museum staat, op een landpunt aan de rivier, hebben de kolonisten vroeger de eerste nederzettingen van Montreal bewoond. Het eigenlijke museum zit vooral onder de grond, de funderingen van diverse opeenvolgende gebouwen en stukken stad zijn blootgelegd en aan de hand van die funderingen, maquettes en archeologische vondsten wordt het verhaal van de stad verteld. Echt een schitterend museum waar veel visie achterzit, en waarmee ze in de toekomst via het oude riolenstelsel nog andere ondergrondse resten willen openstellen.

    Ondertussen werd het middag, en besloten we eens Hongaars te gaan eten, in Cafe Rococo. In een decor dat een beetje doet denken aan een doodskist, met rare lichtjes en valse bloemen op tafel, kan je voor weinig geld een dagschotel krijgen. Er zijn zowel veggie als gewone gerechten. Het is simpele keuken, maar wel lekker, veel vegetarische keuzes en zoals gezegd zeker nu de dollar laag staat, niet duur.

    Na de middag struinden we door de grootste winkelstraat Rue St Caterine, met de leuke Apple Store en talrijke andere ketens zoals je die bij ons ook kan vinden. Ook het Place des Arts met enkele knappe moderne gebouwen en ook wel een saaie shoppingcentre bleek een leuke pleisterplaats. Nog een koffie in de Starbucks en een stop langs de supermarkt, en de dag zat er wat ons betreft weer bijna op. Als je wakker bent van 6u en op van 7u en dan tot 17u door de straten hebt gewandeld en vanalles bezocht, kan een rustig warm bed echt deugd doen... Voorlopig laten we het nachtleven in de trendy buurt hier wat verder dus aan ons voorbij gaan...

    Vandaag beklommen we dan `de berg`van Montreal, de groene long Mount Royal, de heuvel aan wiens voet de stad zich uitspreidt. Een helse klim naar boven voor mijn ongeoefende benen, en dat tussen de puffende joggers, racende mountainbikers en scholieren door. Boven is er een knap uitzicht, maar de voormiddag bleek het foute tijdstip voor foto`s, tegenlicht en nog veel te veel ochtendnevel. In de namiddag was het waarschijnlijk te warm geweest, dus ja, dan maar zo. Voor de rest bleek er op de berg weinig te beleven, de wandelpaden waren niet echt mooi en zoals gezegd voor 99 procent ingepalmd door sportfreaks, dus na een uurtje ging het alweer naar beneden, op naar Montreals eerste vegan resto Aux Vivres. Het grote terras bleek om 12u10 al aardig vol te zitten maar er was nog net een tafeltje vrij. De dagschotel, een vegan burrito, bleek best smakelijk te zijn, en ons plekje buiten uit de zon gewoon hemels. t Is geen klein restaurantje, maar het was er een echt komen en gaan van mensen, een behoorlijk populaire eetplek dus.

    In de namiddag wilden we het Plateau verkennen, de hippe wijk met alternatieve shops en bars maar ook een heel mooie residentiele buurt met prachtige huizen waar ook onze bed and breakfast Chez Francois gelegen is, maar na enkele straten sloeg de jetlag en ook wel de hitte toe, en is het dus eerst wat rusten in onze kamer...

  • Montreal: de oude stad

    Na een decadent uitgebreid ontbijt doken we gisteren de oude stad in. Enkele metrohaltes verder naar Place d`Armes, waar de Basilique Notre Dame opdoemt. Wat van de ochtendzon genoten op dat gezellige pleintje en dan de wijk verkend. Begonnen aan de Rue St Jaques, wat tot 1930 de Canadese versie van Wall Street was. Het is een wel erg kleine versie van Wall Street, de gebouwen zijn echt mooi en indrukwekkend, maar de straat is immens rustig, een gigantisch contrast met de mensenzee die constant de straten van New York overspoelt. Een gevoel dat ik nu na 2 dagen Montreal constant heb; Waar in NYC overal duizenden mensen zijn, vraag je je in Montreal soms af waar iedereen zit. De stad heeft ook de mooie, oude wolkenkrabbers, de brede straten, de grote Amerikaanse auto`s (alhoewel ook hier de meerderheid al met Japanners en dergelijke lijkt te rijden) maar is veel meer op mensenmaat, gemoedelijker, gezelliger. Montrealers lopen niet van hot naar her te crossen met een Starbucks beker iced coffee in de hand, maar zitten rustig op bankjes in de zon te genieten en bevolken massaal de gezellige terrasjes die je overal vindt.

    Na onze wandeling in het oude centrum, kwamen we in de zakenwijk terecht, waar het al wat drukker werd. Ondertussen was het middag geworden, en besloten we op zoek te gaan naar middageten. Niet eenvoudig...

    Na hoe langer hoe meer hongerig ronddwalen, stootten we per toeval op een pas geopend Indisch restaurant waar ze niet enkel veel veggie gerechten hadden, maar wegens de opening enkele menu`s aanboden aan de kostprijs van het hoofdgerecht. We hebben gegeten tot we bijna ontploften... Voor amper 42 Canadese dollars (26 euro voor ons beiden!!!) kregen we
    - een voorgerecht (samosa met zeer lekker slaatje bij)
    - een subliem hoofdgerecht (voor mij kikkererwten met amandels en rozijnen en een aparte schotel met groenten, voor mijn wederhelft chicken tandoori en voor ons beiden de beste rijst die ik ooit heb gegeten, met een aroma van kruidnagel en gekleurd met fijne worteltjes)
    - een mierzoet dessert (een cocoscake voor mij, iets vreemd met cocos en kaas voor mijn wederhelft)
    - thee

    Na de middag was de energie wat verdwenen, ik vermoed dat vooral het tijdsverschil daar de oorzaak van was. We liepen nog wat rond in het zakendistrict en besloten dan brood en beleg te gaan kopen in de Atwater Market, een leuke markthal met een keure aan bloemen, brood, fruit, groenten, kaas en vleeswaren. `s Avonds bleven we rustig in onze b&b en vielen supervroeg in slaap, dat uurverschil he...

    Ondertusen is het hier dinsdagochtend 9u en zijn we aan het bekijken wat we vandaag gaan doen. Te mooi weer voor musea, dus ik veronderstel dat we nog wat stadsdelen gaan verkennen, en proberen ergens geld te bemachtigen, want we hebben maar 20 dollar meer op zak en de bankautomaten weigerden ons gisteren elke vorm van cash. Eens kijken of we vandaag mee geluk hebben, anders eindigen we vandaag in Mc Donalds ofzo...

  • Montreal dag 1 en 2

    Gratis internet in onze bed and breakfast, een gemak!

    De reis is supergoed verlopen; eerst twee treinen tot Brussel te raken, in het Zuidstation ingecheckt bij Air France en zowel onze treintickets als boarding pass voor het vliegtuig gekregen. Nog even wachten en ze konden al meteen aan boord van de TGV, waar Air France een eersteklaswagon had afgehuurd. We travel in style!

    In Parijs dan vlotjes de koffers ingecheckt, rustig onze boterhammen gegeten en dan door de talloze identiteitscontroles het vliegtuig op, een boeing 747-400. Aan boord twee keer eten gekregen, netjes veggie voor mezelf, kosjer voor een meneer naast mij en champagne a volonte voor de liefhebbers. Het entertainmentsysteem bood twee films en wat muziek, maar ik had mijn eigen gerief bij, een gemak. Genoten van Twilight, ik vond het een zalige film, mijn wederhelft iets minder, lol. Niettemin, ik wil die boeken!! Zo romantisch...

    Met een klein uur vertraging en na 7 uur in de lucht bereikten we Montreal. Daar bleek het een koude dag, amper 12 graden... Het lastigste deel van de reis bleek de 30km van de luchthaven naar het centrum. Eerst vonden de halte van de lijnbussen niet (taxis en zelfs limos geen probleem, maar een gewone bus...) en dan bleek je enkel aan boord te mogen met gepast geld, wat we niet hadden. Bovendien moesten we 2 verschillende bussen en de metro nemen. Gelukkig lieten de buschauffeurs ons uit medelijden beide keren zwartrijden en was er in het metrostation eindelijk een loketje om tickets te kopen. Een opluchting, we zagen onszelf aan het verlaten treinstation in de voorstad Dorval al eindeloos staan bevriezen...

    Canadezen zijn vriendelijke, maar toch ietwat rare mensen. Zo staan ze aan de bushalte steevast braaf op een rij aan te schuiven, zelfs als de bus er nog niet is. Geen chaos en geduw bij het instappen, iedereen wacht braafjes op zijn of haar beurt. Maar probeer dus geen chauffeur te overtuigen om geld terug te geven als je niet gepast kan betalen, lol...

    Na de metro, we waren ondertussen al 15 uur onderweg, bleek de bed and breakfast verder stappen dan gedacht, echt afzien zo in de kou. Maar eens ginder bleek het de moeite, superwarm onthaal, meteen een heleboel uitleg,... We hebben een kleine maar mooie kamer, een gezellige gemeenschappelijke living waar ik nu zit te typen en de ontbijtkamer met keuken die we ook mogen gebruiken.

    Het ontbijt deze morgen was eerlijk waar het beste dat ik ooit heb gezien; verse fruitsla met yoghurt gevolgd door een bereiding met ei, dille en room en voor de rest toast, cake, ontbijtgranen, koffie, sap, al wat je maar wil. We logeren hier samen met Bolivianen, Amerikanen en enkele Canadese zakenlui.

    Voila, het is hier nu 9u, en we gaan de oude stad verkennen.

    Heb naar goede gewoonte wel wat last van de jetlag, gisteren gaan slapen om 20u, wat voor ons al 2u snachts was, en uiteraard vanaf 4u klaarwakker. Op de koop toe belde er dan iemand van mijn wederhelft zijn werk om 4u30, lol...