UA-104319606-1

frankrijk

  • Frankrijk 2017: einde

    Op onze voorlaatste dag maakten Zoon en ik samen met de oma en opa een grote wandeling langs de zogehete 'Capitelles' in Saussines. Zoon gaat supergraag wandelen met zijn oma en opa, die zorgen dat er op de wandeling veel afwisseling is en veel wegwijzers om te vinden en Zoon maakt er dan een wedstrijd van, wie spot er het meest wegwijzers, jongens tegen meisjes. Het was een erg hete (34 graden) maar buitengewoon mooie wandeling door de dorre, droge natuur en langs de door losse stenen opgestapelde kleine huisjes waar de boeren konden schuilen of dingen in bewaren terwijl ze op het veld waren. Ze deden mij wat aan de Trulli van Puglia denken, zij het dan op veel kleinere maat, en met het verschil dat dit dus geen echte woonplekken waren. Het was klauteren want met die stenen hadden ze ook muren gebouwd zodat het vee van de ene graasplek naar de andere kon zonder op een andere boer zijn goed te komen en zelfs heuse bruggen. Op zo'n 'brug' bezeerde de oma haar voet en ik werd niet veel later gestoken door een daas. En na 2u40 wandelen over zo'n 10 km waren we helemaal door onze drinkvoorraad heen. We waren allevier pompaf, maar het was echt een heel mooie wandeling.

    CFF80279-7E31-4798-B94C-680DA5BC6FCC.jpg

    Ondertussen waren de nichtjes en schoonbroer en -zus alweer huiswaarts gereden en dus zaten we die avond maar met zes rond de tafel, het voelde een beetje leeg aan.

    Normaal zouden we woensdag terug naar huis keren, maar na een mail van de toekomstige juf van Zoon dat er woensdag om 19u al leefgroepvergadering was en we vreesden nooit tijdig thuis te raken als we woensdag zouden rijden, werd beslist om dinsdag al terug naar huis te gaan en dus werd maandag helaas al de laatste volledige dag. Die spendeerden we echter in volle schoonheid. We keerden terug naar het schilderachtige Aigues-Mortes voor een boottocht van 2u30 doorheen de Camargue op de Saint-Louis. 

    We stopten eerst bij een manade waar twee ruiters op van die typische kleine witte paardjes een korte demonstratie deden van het sorteren (of zoiets) van de zwarte stieren. Een beetje toeristisch maar ik keek met veel plezier naar de paarden. En er was ook een tamme koe die aaitjes kwam halen bij de mensen. We gingen nadien de paardjes nog eens aaien en ermee op de foto en toen begon het toch wel een beetje te kriebelen om zelf terug paard te gaan rijden. We hadden nog ernstig overwogen om de ontdekking van de Camargue te paard te doen, je kan kindjes tussen 3 en 5 blijkbaar voor je laten meerijden op een tweepersoonszadel, maar ik had domweg geen gesloten schoenen bij en de wederhelft vond het niet veilig genoeg voor de Dochter, dus dan maar het boottochtje gekozen.

    IMG_5191.JPG

    Na een tweetal dagen met grijze luchten en spatjes regen was het zondag en maandag weer volop zon en swingde de temperatuur vlot richting 24 graden, dus op de boot brandde de zon ongenadig. Gelukkig was er wel een briesje en kon je ook al eens benedendeks gaan afkoelen.

    Zoon keek zijn ogen uit, Dochter deed eerder een dutje tegen mij aan. Er waren flamingo's te zien, dat kon haar aandacht wel wekken, maar die zaten helemaal op het einde van de tocht en maar in de verte. Zoon had meer interesse en keek rond naar de roofvogels, zoutmijnen, sluizen, Le Grau du Roi en in de verte La Grande Motte.

    Na de gezellige boottocht besloten oma en opa nog iets te gaan eten en vond de oma een lekkere pizzeria op een vrij rustig pleintje. Mijn salade met mozzarella was drie keer lekkerder dan die van de vorige keer in Aigues Mortes. Ook de rest van ons gezelschap liet het zich smaken. We sloten af met een heerlijk ijsje van het ijsjeskraam aan een van de stadspoorten (lavendelsmaak, zalig). Dan reden we naar huis en dook ik voor de laatste keer ons ijzig koude zwembad in om nog wat met Zoon te spelen, Dochter begon altijd heel enthousiast maar moest na een half uur meestal al forfait geven door de kou.

    En dan was het alweer tijd om in te pakken, terwijl Zoon en de wederhelft nog eens een wandeling maakten langs alle paardjes en ezels in de buurt en de oma voor ons een lekker avondmaal prepareerde.

    Maandag dan om 7u uit de veren en om half 9 vertrokken we voor de 1086km lange tocht terug naar ons landje. Die ging gelukkig een pak vlotter dan de heenreis, om iets na 19u bereikten ze Gent. Nog een keer vertraagd verkeer gehad en nog een klein half uur aanschuiven in Lyon (op een doordeweekse dinsdagochtend, toch niet te geloven). 

    En zo zitten onze 11 dagen in de Languedoc er alweer op...

  • Frankrijk 2017 deel 2: Montpellier en Aigues Mortes

    Donderdag trokken we een dag naar het mooie Montpellier. We parkeerden aan een shoppingcentrum voor een bezoek aan het aquarium. We waren er om 10.30 en verbaasden ons een beetje over het gebrek aan volk aan de ingang. Tot een medewerker op ons kwam toegelopen en vertelde dat ze pas om 11u openden. We keerden op onze stappen terug, maar na 10 meter zag ik plots de eerste tekenen van een rij aan de ingang en toen zijn we maar braafjes gaan aanschuiven.

    Om iets na 11 en iets meer dan 50 euro armer betraden we het aquarium. Blikvanger waren er uiteraard de haaien en voor mij ook wel de roggen. Hier en daar boden grote ramen een mooi zicht op hun grote aquaria. Er waren uiteraard ook tal van kleinere bassins met tal van vissen, zeepaardjes, kwalletjes,... Het aquarium is zeer geschikt voor kleinere kinderen, met hier en daar een tunnel waarin ze konden rondkruipen en hun hoofd in een bubbel steken in de tank van de inktvis. Er was in datzelfde aquarium ook een camera die zoon zelf kon besturen om de inktvis goed mee te besturen. En in de simulatie van de vissersboot in de storm bestuurd door onze eigen kleine stuurvrouw werd ik zowaar een beetje zeeziek.

    montpellier,aigues mortes,aquarium,vakantie,reizen,frankrijk,france,verargues,galargues le monteux

    montpellier,aigues mortes,aquarium,vakantie,reizen,frankrijk,france,verargues,galargues le monteux

    Op anderhalf uur waren we rond en dat was prima getimed want om half 1 hadden we een reservatie in het piraten thema-restaurant aan de overkant. Goede zaak trouwens dat we die reservatie hadden, want het enorme restaurant waar naar schatting zeker 200 mensen zaten te tafelen, zat helemaal vol.

    Om 13u werden we verrast door een kannonshot en niet lang daarna werd er een show opgevoerd met geweer en nog meer kanonschoten en stak een van de piraten de vloer vlak langs Zoon in brand. Toen werd hij toch wel wat bang. Het eten was trouwens helemaal niet slecht voor zo'n massakeuken te zijn. De kindjes genoten van hun pizza en ijs en mijn pasta was niet slecht. De cocktails in lichtgevende glazen lieten we maar voor wat ze waren...

    De kindjes kregen ook een jeton voor een cadeau uit een soort van kauwgomballenautomaat, maar wat de dochter ook koos, de automaat gaf niks, zelfs niet na nog een tweede jeton EN een euro. Gelukkig was er een jongen die niet blij was met zijn loombandjes en die aan de dochter schonk.

    montpellier,aigues mortes,aquarium,vakantie,reizen,frankrijk,france,verargues,galargues le monteux

    Na onze uitgebreide avontuurlijke lunch hadden de kindjes nog zin om naar de heel mooie en gratis zoo te gaan. We waren hier in 2015 ook al. Op een ochtend toen, en dat bleek pakken rustiger dan deze namiddag, nu was het even zoeken naar parking. Het was bewolkt weer wat maakte dat we hier en daar dieren zagen die de vorige keer in de verschroeiende hitte niet thuis gaven. Leeuwen, beren, aapjes, wolven, giraffen, genieten voor jong en oud. Alleen de dochter weigerde de stappen en met haar 14kilo begint ze, zeker op een warme zomerdag in het zuiden, wel door te wegen in mijn draagzak. Moest ze stilzitten wellicht niet, maar mevrouw eet, drinkt, zingt en danst dan op mijn arme rug...

    Vrijdagochtend maakten Zoon en ik samen met de oma en opa een wandeling van ruim 7 km door de wijngaarden en meloenenvelden rond Verargues. We passeerden ook verschillende wijnchateaus. Al moet je die term ruim interpreteren, denk aan door de eeuwen heen uitgebreide landhuizen met boerderijgebouwen aan of in het geval van het chateau van Verargues zelf aan een schuur waar ze wijn maken en het dan ook stinkt...

    Onderweg passeerden we honderden meloenen die na de oogst op het veld blijven rotten, een soortement wezeltje dat wegvluchtte van Zoons uitbundige gezang en werden we ook eens goed natgeregend in een korte onweersbui. Donderdag en vrijdag bleef de lucht heel de dag voorzien van een dik wolkendek en viel er af en toe eens wat nattigheid.

    'S avonds trokken we naar het koddige Galargues-le-monteux, dorpje gelegen op een heuvel pal langs de snelweg. We vonden er superlekker eten bij Orchidea. Ze hadden zowaar een vegetarisch menu, met een superlekkere salade gevolgd door een wokgerechtje en dan een dessert met iets van fruit dat ik gelukkig kon ruilen met het dessert met chocolade en meer lekkers. Zoon was ook zeer tevreden met zijn kindermenu met wok en klein dessertbordje en ook aan de rest van de tafel zag ik ons gezelschap met veel smaak hun menu verorberen. Franse keuken met oosterse invloeden en een origineel decor waarbij we half binnen en half buiten zaten. Echt een aanrader dit restaurantje. Zeker de cocktail van het huis proberen. Het was uiteindelijk 23 uur eer onze kleuters in bed lagen, maar mede dankzij de ipad en de gsm van de nichtjes waren ze de hele avond superflink geweest.

    Op zaterdag bezochten we Aigues Mortes. Op zich is het maar een half uur rijden, maar de manie van de Fransen om geen drie kilometer weg te kunnen bouwen zonder rond punt zorgde voor een beetje zieke kindjes op de achterbank en een balende wederhelft achter het stuur.

    De overvolle parkings en de file op weg naar de stad deden het ons al vermoeden en de middeleeuwse optocht waar we bij het binnenwandelen van de stad meteen op stuitten bevestigde dat vermoeden, er was hier iets te doen. Het Fete de Saint Louis is een behoorlijk groot gebeuren waarbij de inscheping van de heilige naar De kruistocht herdacht wordt met optochten, een grote middeleeuwse markt en tal van workshops en demonstraties met middeleeuwse ridders en toestanden.

    Zoon was overweldigd door de mensenzee en wou eigenlijk meteen weer naar huis, tot hij het eindeloze aanbod van speelgoedzwaarden en -schilden zag. De stadsmuren bezoeken zoals ik van plan was werd afgekeurd door meneer maar de hele markt afsnuisteren naar het perfecte zwaard en prinsessenkleed. We zagen zwaardvechters en boogschutters en 's avonds was er zelfs een heus paardentournooi, dat had ik nog wel graag gezien.

    Intussen was het al bijna 14u en kreeg de wederhelft honger, maar vind maar eens een plekje in zo'n drukte. Uiteindelijk kwam er toch ergens een tafeltje vrij. Maar de dochter was al te moe en te oververhit om te eten en Zoon vond de kaas op zijn pizza om de een of andere reden niet lekker. Mijn salade was wel eetbaar.

    Nadien werd dan het juiste zwaard en schild gekozen, een drakenketting en een roze handgemaakt prinsessenkleed. Zoon en ik kozen ook nog een flesje artisanaal gemaakte en overheerlijke muntsiroop. Dat doet me eraan denken dat we 's middags nog een ijsje hadden gegeten, ik had lavendelijs gekozen, ik hou wel van speciale smaken ijs en het was echt heel geslaagd.

    Met twee tevreden en oververmoeide kinderen keerden we tenslotte tegen 16u huiswaarts.

  • Frankrijk 2017: deel 1

    De kinderen zitten in het zwembad. Maar voor ik er zelf bij duik is het eerst tijd voor een verslag van onze vakantie hier in Frankrijk. Die overigens al in de helft is. Slik.

    Beginnen bij het prille begin. Vrijdag eerst een hele dag ingepakt, heel handig met twee paar helpende kleuterhandjes in de buurt. Na de middag kwam de wederhelft van het werk en omstreeks half 4 in de namiddag waren we klaar voor vertrek. De eerste helft van de reis verliep vlotter dan vlot. 400 km, 1 korte tussenstop, zelfgesmeerde boterhammetjes in de auto en vrolijke kindjes. Om half 8 kwamen we aan in Troyes. Onze familiekamers met tussendeur hadden helaas geen tussendeur wat maakt dat we elk met 1 kind moesten slapen. Kinderen die absoluut niet wilden slapen. Pas om 22u was er enige slaap en kon ik naast de dochter wat Netflix kijken en lezen. Ik kon de slaap totaal niet vatten. Toen ik om half 1 's nachts eindelijk besloot dat het bedtijd was, volgde echter nog een gevech met de airco, het veel te warme donsdeken en tot slot de mot in de gordijnen. Dan kreeg ik om het half uur een mep van de dochter. Het werd een slapeloze nacht...

    Voordeel was dat iedereen vroeg wakker was, maar we bleven wat lang aan het ontbijt zitten waardoor het toch 9u was eer we weer onderweg waren. Geen problrem, slechts 6 uur rijden scheiden ons van het zwembad en de zon. Hmmmm. Of niet. Uiteindelijk hadden we file van een hele eind voor Lyon tot een uur van onze bestemming. Meer dan 2,5 uur vertraging liepen we op. Waardoor we pas om 18u in Villetelle zijn aangekomen. Wat een dag...

    Zondag was een rustige dag, om te acclimatiseren. Eerst even inkopen doen. De kindjes begonnen de dag daarna meteen in het ijskoude zwembad. In de namiddag verkenden we de onmiddellijke omgeving van het huisje. Een tocht langs de Vidourle, waarbij ons pad adbrupt verdween en we door een boerenveld moesten. We proefden druifjes van de talrijke wijngaarden (enkel blauwe, de witte zijn al geoogst) en ontdekten drie paardjes. Sindsdien gaan Zoon en ik elke avond nog een wandeling maken naar 'zijn' paardjes. 'S Avonds kwamen de schoonbroer en co aan en was ons gezelschap van 10 eindelijk compleet.

    frankrijk,languedoc,vakantie

     

    Maandag trokken we met ons viertjes naar Les petits fermiers, een kinderboerderij hier vlak in de buurt. Helaas hadden de kindjes geen badpak mee, spijtig, want het was een supermoderne boerderij uitgebreid met een speelterrein met water en springkastelen waar ze dus helaas niet opkonden. Terwijl we drie kwartier moesten wachten op onze portie frieten en broodje kaas slaagden de kinderen er echter in om te gaan 'zwemmen' in de vijver waar ze 'goudklompjes' konden speuren. En zaten we uiteindelijk dus te eten met twee kinderen in hun slip. Voor de rest dus echt ren aanrader, de tofste kinderboerderij die ik al heb bezocht met geitjes die tegen je aanspringen, snurkende varkens, grappige zebus en ponies waar je een ritje mee kon maken. Je kon er zelfs een mini boottochtje maken.

    frankrijk,languedoc,vakantie

    Dinsdag bezochten we het Oppidum d'Ambrussum, Romeinse opgravingen waar ze nog steeds aan bezig zijn. Je ziet er een stukje van de Via Domitita, met eeuwenoude karrensporen en daarnaast de resten van allerlei huizen. Alles is volledig gratis. Blikvanger is de enige resterende peiler van een Romeinse brug over de Vidourle.
    'S Avonds gingen we hier in het dorp pizza eten 'chez les copains'. Maar dat kan ik niet echt aanbevelen. Houten picnicbanken onder de mieren en pizza's die als een baksteen op de maag vallen. Gelukkig vonden de kindjes het wel lekker!

    frankrijk,languedoc,vakantie

    frankrijk,languedoc,vakantie

    En vandaag is een zwembaddag, gewoon omdat we niet konden beslissen wat we nog willen doen. Wellicht nog eens naar de zoo of het aquarium van Montpellier, Aigues Mortes gaan verkennen en mogelijk nog eens een tocht doen in de Camargue.

    Tot slot twee bemerkingen over plaatselijke fauna. Het stikt hier van de muggen en de wespen. Ik heb al meer dan twintig muggebeten. Nooit eerder gehad. We hebben hier ook vier jonge kippen. Volgens de eigenares zijn ze van de buren, maar ze lopen praktisch altijd op ons terras rond, vooral rond etenstijd...

     

  • Frankrijk 2016 - einde

    Ondertussen zijn we alweer een halve week terug in het land en terug aan het werk. Maar ik merk dat ik het relaas van onze laatste dagen in la douce france nog moet doen. Hier gaan we dan.

    Donderdag 7 juli trokken we eerst nog snel naar de markt in Isle sur la Sorgue. Mijn grote blok nougat die ik de week ervoor had gekocht, was al op en ik wou ook nog wat lavendelzeep mee naar huis doen. Daarna reden we door naar het nabij gelegen Le Thor, voor de grot van Thouzon. Verblijf je op minder dan een half uur rijden van deze grot, dan is het een prima uitstap. Maar verder zou ik er niet voor rijden. Dan waren de grotten van Clamouse vorig jaar een pak indrukwekkender. Maar de gids was enthousiast en een grot is een grot, stalagmieten en dito tieten, een miniem klank- en lichtspel en een breed pad maken deze grot geschikt voor iedereen.

    De rest van de namiddag spendeerden we weer in het zwembad en 's avonds gingen de wederhelft en ik samen op restaurant om ons 9 jaar huwelijk te vieren. We streken neer in een gezellig restaurantje aan het water en waren live getuige van de overwinning van de Fransen in de halve finale van het EK in de omliggende bars op tv...

    Vrijdag was het alweer de laatste dag. Iedereen splitste op deze keer. De grootouders gingen fietsen, de schoonbroer trok naar Fontaine-de-Vaucluse en zelf gingen we naar Pernes-Les-Fontaines. Een dorpje vlakbij dat meer dan 40 fonteinen in zijn oude straatjes heeft, samen met een oude toren, twee oude stadspoorten, een gratis museumpje bestaande uit een oude stoffenwinkel beneden en op de verdieping enkele oude jurken (zeer charmant maar je bent er wel direct door), een glasblazer, een bakker met eeuwenoude houtoven,... Toen wij er waren was er nergens volk, maar dit was wel een op en top toeristisch dorpje. Maar volkomen terecht, want het was ook echt wel heel mooi en charmant.

    pernes1.JPG

    pernes2.JPG

    's Avonds gingen we nog een laatste keer samen eten. Het was wel de eerste vakantie sinds we kinderen hebben dat we zoveel op restaurant gezeten hebben en het is wonderwel verlopen. Daarover later nog een klein stukje trouwens, over vegetarisch eten in het land der andouillette en maigret de canard,...

    We belandden weer aan het water in Isle Sur Sorgue in een supergrote brasserie en het werd opnieuw een supergezellige avond, zo met zijn tienen... Zo gezellig dat de schoonzus en ik afsloten met een cocktail :-) Naar goede gewoonte lagen de kinderen daardoor pas tegen tienen in hun bedjes, nogal een geluk dat ze er zeer goed tegenkunnen. Want wij zijn niet echt ouders van structuur muss sein... Hoe je dat doet in het Zuiden, trouwens, waar de restaurants pas om 20u openen...

    Enfin. Het was een super vakantie. Elke dag een kleine uitstap. Gewandeld, geklommen en gezwommen. Ijsjes gegeten. Veel samen met de familie gedaan en soms ook eens iets met ons gezin. +30 graden en zon. Zomerjurkjes. Helaas ook wel bijna elke avond voetbal op tv maar dat maakte dat ik ontzettend veel heb kunnen lezen. Goed gemutste kinderen. Zalig.

  • Frankrijk 2016 - ridders en kastelen

    Op maandag trokken we naar Mornas. Een eeuwenoud dorpje tegen een steile rotswand aan gebouwd let bovenop die rots een fort. Het ligt aan de N7, de oude weg van Parijs naar het Zuiden, maar tegenwoordig wordt het ook versmacht tussen de A7 snelweg en de treinsporen waar met veel geweld TGV's voorbij denderen.

    image.jpg

    we hadden het fort de dag voordien zien liggen vanop de snelweg toen we naar de Ferme aux crocodiles reden en toen zagen we ook dat we te laat waren; die dag was er het grote jaarlijkse middeleeuwse feest. Toen wij in Mornas aankwamen, waren de straten helemaal verlaten. Geen idee of iedereen nog aan het bekomen was van het feest of het om een diepgaander probleem gaat. We merkten in elk geval flink wat leegstand op. We parkeerden aan het begin van het oude centrum (lees 1 straat). De verkeerde kant blijkbaar. Als je langs de andere kant de stad binnenrijdt kan je al een stuk van de klim met de auto doen... Enfin, wij wandelden de hoofdstraat door en begonnen dan aan de klim van 137 meter, ik met 11 kilo peuter in de draagzak, die op dat moment behoorlijk doorwoog. Toch lijkt de toch me met buggy niet bepaald handiger gezien het kasteel ook niet echt buggy-toegankelijk is.

    image.jpg

    in de zomermaanden bezoek je het kasteel met gidsen in middeleeuws uniform die uitleg geven over hoe er toen geleefd, gegeten en gevochten werd. Blijkbaar is de burcht nooit ingenomen, alleen enkele keren uitgehongerd en hebben ze ook een keer alle dorpsbewoners van de rotsen naar beneden gekegeld. Zoon vond het wel boeiend, Dochter toonde enkel en alleen interesse voor het zand en de stenen op de vloer. We zijn dus bezig met haar zindelijkheid en gaan zonder pamper op stap en uiteraard moest ze plassen. Geen toilet aanwezig maar ze deed flink haar plas in het zand achter een hoekje, ik blij. Ik had het dan ook totaal niet zien aankomen toen ze plots met haar zand en stenen zat te spelen in een plas pipi, op haar hurken dus haar jurkje ook helemaal nat...

    image.jpg

    na het bezoek wilden we nog iets gaan eten in het spotgoedkope plaatselijke restaurantje, maar andere gasten die net vertrokken waarschuwden dat het er enorm traag ging dus reden we maar met de doodvermoeide dochter die in de draagzak al in slaap was gevallen, natte slip en al, naar huis.

    's avonds gingen we weer op restaurant, best gewaagd met een peuter die maar een half uur had geslapen. Living on the edge met peuters... Maar het viel enorm goed mee. Als je wil gaan eten in l'isle du Sorgue is Le Carré aux herbes de perfecte plek. Best wel reserveren, want zonder reservatie deze maandagavond belandden we op het snikhete terras ipv op de plekjes onder de schaduwrijke bomen. Dit etablissement ligt op een binnenkoer dus ook geen voorbijrazende auto's voor de kinderen.

    heel origineel en mooi ingericht met antiek en ook de borden werden bijzonder origineel geschikt. Er stond niets vegetarisch op de kaart bij mijn weten, maar op vraag stelden ze een 'assiette vegetarienne' voor en dat bleek echt een fijn gerecht; gewokte groenten geserveerd in een weckpot begeleid door puree en nog andere hoopjes groenten.

    image.jpg

    Voor de kindjes werd het vlees bij de frieten probleemloos en met de glimlach vervangen door een lekkere omelet. De dochter eet nooit frieten en had zelf een ijsje besteld, maar nu liet ze het zich toch smaken. De rest genoot van een wokgerecht, een stuk vis of een biefstuk.

    iedereen had nog zin in een dessert. Bij de kinderen wad een ijsje of een brownie onbegrepen en zelfs het kinderijsje werd kunstig geserveerd op een smal lang bordje met nootjes en een snoepbrochette erbij. Dat deed zoon even raar opkijken, terwijl de dochter haar plezier niet op kon, eindelijk dat ijsje dat ze anderhalf uur ervoor had besteld... Ze waren ook de hele tijd rustig, zij het dat de dochter aan het spelen was met haar aardbeienwater, maar als ze daar gelukkig van wordt...

    zelf had ik een perzikparfait met spongecake en kardemom en gekonfijte perzik en het was gewoon subliem.

    image.jpg

  • Frankrijk 2016 dagen 1-3

    Amper een oog dichtgedaan, dus toen de wekker om 4u ging woensdagochtend bleven we nog een klein half uur liggen. Om 4u30 deed het opstaan nog altijd zeer, maar kom. Koffer inladen en de dingen verzamelen die we de avond voordien nog niet konden inpakken (tutjes van de dochter, bedhek van de zoon,...). Koffer inladen. Kinderen inladen. We hadden gepland om tegen 5u te vertrekken maar het werd 6u...

    uitereraard vielen de kinderen, nochtans nog steeds in pyjama, niet opnieuw in slaap en werd er op de achterbank vooral door de oudste al vrolijk gekwetterd. Eerst de auto volgooien in een uitgestorven Gent en dan begonnen we aan onze 1040 km.

    Een beetje aanschuiven vlak voor de Franse grens, maar verder hadden we een ontzettend vlotte rit. Op sommige stukken amper volk en voor de rest nooit ergens aanschuiven, niet verkeerd gereden en niet te warm. Alleen waren we moe. Zo moe. Dus werd er bijna om het uur gestopt om te verhinderen dat de wederhelft in slaap sukkelde. Met 2 koffies, 2 redbulls en een cola werd de aanbevolen hoeveelheid cafeïne wellicht wel overschreden...

    Zoon vroeg naar schatting 5000 keer hoe lang het nog rijden was en keek minder ipad dan gewoonlijk. Dochter keek wel beide iPads plat. Maar tegen 17u30 kwamen we eindelijk aan in Isle Sur Sorgue. De kinderen besloten de dag met een plons in het zwembad.

    Veel slaap was ons helaas opnieuw weer niet gegund want dochter werd om 1u wakker en was bang in het plooibedje en besloot enkel nog naast mama verder te slapen...

    Donderdag gingen we naar de markt in het stadje. Ik liet me gaan met plaatselijk lekkers; nougat van montelimar, meloenen van het palbij gelegen Cavaillon, kersen, aardbeien,... De rest van de dag laat zich in 1 woord samenvatten: zwembad. Zoon en dochter zijn ingeschreven voor wategewenning maar veel wennen zal er niet nodig zijn; ze springen allebei zonder aarzelen nu al in het diep en proberen te duiken en dobberen alleen rond...

    Vanmorgen trokken we opnieuw naar het stadje. Zoon wou fietsen maar er zijn te weinig wegeltjes in de buurt van ons huis en er wordt goed doorgereden op de kleine wegen, dus dan maar in het stadje terwijl wij meewandelen. Dat was niet helemaal naar de zin van de dochter; ze kan niet volgen als ze stapt maar als we haar fiets meedoen is ze het al na 200meter beu. Uiteindelijk zat ze het merendeel van de tijd op mijn arm of on de draagzak; buggy is niet mee gezien plaatsgebrek in de auto.

    Inmiddels slaapt de kleinste en is de oudste mee naar de supermarkt. Van zodra die terug is, is er weer zwembadpret. Straks komen de nichtjes toe en is het spaghetti en dan spelen de Belgen, zoon loopt al de hele dag in zijn duiveltenue.

     

    Ik zit nu trouwens binnen want op ons terras is het 40 graden...

    Nog geen idee wat we de volgende dagen gaan doen. Ik denk dat zwemmen wel een van de activiteiten zal zijn...

  • Cocumont

    Een last-minute beslissing om met de schoonouders mee naar Frankrijk op reis te gaan, bleek een goede beslissing. Het was even veel stress om nog verlof te krijgen en heel wat geregel vooraf, maar eens ginder viel dat allemaal snel van me af en was het relaxen en genieten. Eerst ginder raken, natuurlijk. Beetje pech met de heenrit, we waren nog geen kwartier onderweg of konden al een halfuur stapvoets aanschuiven aan een dubbel accident in Deinze (wegenwerken). In Lille van hetzelfde, maar het ergst was de périphérique van Parijs, waarlangs onze gps ons had gestuurd. Daar begonnen net die dag ook al wegenwerken waardoor de ring volledig, maar dan ook echt volledig dicht zat. Meer dan een uur aanschuiven. In plaats van om 17u30 kwamen we dus pas na 20u aan, gelukkig dat de schoonouders hadden gewacht met de bbq aan te steken!

    De gîte in het onooglijke dorpje Cocumont (regio Lot-et-Garonne, Aquitaine) was gewoon de max. Een pas gerennoveerde schuur, bovenop een heuvel op een gigantisch priovédomein, met uitzicht op bossen en weides. Aan het eind van een doodlopend straatje woonden de eigenaars, maar die kon je vanuit de gite niet zien. De schuur was onvoorstelbaar koel binnen en er was een leuk zwembadje. Echt heel comfortabel.

    cocomont1

    Vrijdag werd dus een rustdag, veel gelezen en 's avonds iets gaan eten op een terrasje in Marmande, stad van de tomaat.

    Zaterdag trokken we naar de markt van Bazas, een dorpje dat een scheet groot is maar gezegend is met een heuse kathedraal en dus een markt.
    cocomont5

    Na een wandeling en een lekker slaatje (Comtékaas,  annanasconfijt, noten en rozijnen, lekker!) trokken we naar het 'lustslot' Cazeneuve. De jonge gids was nogal ongeïnspireerd, maar met de Nederlandse vertaling op een papiertje trok ik mijn plan. Leuk kasteel met antieke meubelen, nog bewoond door koningen en al eeuwen in handen van dezelfde familie. Mooi, maar zoals gezegd was de rondleiding wat teleurstellend, had graag langer kunnen rondkijken, op dat vlak is een audiogids toch handiger.
    cocomont4


    Zondag reden we naar Saint-Emilion, een bijzonder pittoresk stadje, Unesco werelderfgoed. Omringd door de wijngaarden en de wereldberoemde chateaus ligt een schattig stadje op een heuvel. Gele huisjes, stijle straatjes en een goed uitgebouwde toeristische dienst, die ons een rondleiding van een uurtje verkocht langs 4 monumenten. We zagen de grot van de heilige Emilion, waarvan niet zeker is dat hij ooit heeft geleefd, maar goed, de catacomben, een kapel waar de bedevaarders op weg naar Santiago de Compostella graag halthouden en de grootste 'monolithische kerk' (uitgehouwen in de rots) van Europa. Vooral die laatste was indrukwekkend, heel indrukwekkend. Een megaruimte in de rotsen, eeuwenoud. Koel ook, in de hitte.
    cocomont3

    cocomont2
    ^

    Op een supergezellig pleintje at ik een 'galette' (zo'n bretoense, zoute pannenkoek) en een verkoelende ijskoffie als dessertje. Daarna volgden we de schoonmoeder op een stadswandeling, en liepen redelijk verloren, waardoor we wel aan de wijngaard van een beroemd chateau uitkwamen (maar ben al vergeten hetwelk). We beklommen voor €1,25 de trapjes van de Tour du Roy, wat een geweldig uitzicht geeft over het stadje en de omringende wijngaarden. En natuurlijk kochten we verse macarons, Mmmmmmmmmm!!!

    Maandag trokken we voor een half dagje naar Bordeaux, 80km verder. In Cocumont was het meer dan 30° en ik had dus mijn lichtste zomerjurkje aan, maar in Bordeaux was er enkel bewolking en een strakke wind, waardoor ik het dus de ganse namiddag koud heb gehad. En we vooral in de kleine straatjes rondstruinden. Zonder echt een doel te hebben. Ik heb dus enkel een indruk van Bordeaux, namelijk dat het een levendige, leuke stad is, met ontzettend veel te zien en te doen. Maar ik heb er zelf vrij weinig van gezien. Maar da's geen ramp, het was tenslotte een relaxvakantie.

    Dinsdag werd de hoogdag van de reis. Om half acht ging de wekker al en drie kwartier later zaten we in de auto. Een goed uur rijden over onmogelijke Franse kamikaze baantjes van boerendorp naar boerendorp (oh gps, waarom stuur je ons niet langs de snelweg) bracht ons naar La Chevauchee in Clairac, waar we een dagtocht te paard hadden gereserveerd.
    De eigenaars van de manège bleken supersympathiek en met een hart voor hun dieren. De paarden stonden niet opgezadeld klaar zoals op sommige plaatsen, neen, ze wezen ons een paard aan en mochten dan zelf aan de slag met poetsgerief, zadels en kopstel. Een uurtje later waren wij een een groepje tieners klaar, en vertrokken we voor een intensieve, maar mooie tocht. Niet voor de beginners hadden ze aan de telefoon gezegd, en dat was niet gelogen. Stijle klimmen langs bospadjes die al maanden niet meer gebruikt waren en waar de kopman eerst de ergste doornen afknipte, zalig lange stukken gallop door de velden, afdalingen naar de rivier, leuke stukken draf, doorheen oude, pittoreske stadjes, bossen, velden,...
    Na drie uur rijden stopten we in Castelmoron-sur-Lot voor een picnic aan de oevers van de Lot. De tieners hadden hun badpakken bij, en terwijl zij afkoeling zochten in het water trakteerden de uitbaters van de manège ons op een terrasje op een koffietje. Zalig.
    Na een lange middagpauze zadelden we de paardjes weer op. Ik had een prachtpaard, een bruine ruin, niet te groot en niet te klein, temperamentvol, vinnig en toch braaf. Perfect. Al een beetje verbrand vatten we de terugtocht aan, weer drie uur in het zadel. Iets meer langs asfaltwegen, maar nog altijd een mooie tocht. In een veld lieten we ons natspuiten door de automatische sproeiers zoals er in Frankrijk zoveel zijn. Zowel ruiters als paarden vonden dat geweldig. Helemaal geradbraakt kwamen we om 19u terug aan in Clairac.

    Nog een laatste bbq die avond, want ons weekje zat er alweer op. Woensdag, 7/7 en dus onze derde huwelijksverjaardag, vatten we de terugtocht aan. Die ging gelukkig een pak vlotter, enkel in Parijs een half uurtje aanschuiven. Mijn iPhone was plat, en dus luisterden we noodgedwongen naar de Franse radio, een belevenis op zich! Eens thuis pakte ik de koelzak uit en er bleek een passagier meegekomen te zijn, een gigantische zwarte kever, brrrr. We sloten de avond uitgeput maar tevreden af in een gezellig Thais restaurantje.