UA-104319606-1

amsterdam

  • Amsterdam

    Ik zit hier blijkbaar al met een week vertraging wat betreft het verslag van een weekendje Amsterdam, erger nog dan de Belgische spoorwegen dus, maar hier dan eindelijk enkele indrukken van mijn eerste keer Amsterdam

    • Eens temeer werd mijn oordeel van het voordeel van logeren in een bed and breakfast versus een gewoon hotel bevestigd; we kregen donderdagavond meteen een superhartelijke welkom in de living van de uitbaters, en in een moeite tekende hij op een stadsplan al te interessante en de eerder te mijden dingen; zo werd het vinden van de alternatieve shoppingstraten en de lekkere restaurants wel héél erg makkelijk. We kregen ook een supergrote kamer en een héél lekker en uitgebreid ontbijt.
    • Donderdagavond en vrijdag waren echter werkdagen, aangezien ik vrijdag de hele dag op het internationaal congres zat. Boeiend, wat zeg ik, superboeiend en verrijkend. Echt, mensen uit Amerika, Australië of Engeland horen vertellen over waar ook jij elke dag mee bezig bent is echt de max, ik was superblij dat ik de kans heb gekregen om hierbij te zijn.
    • Namiddag moest ik dan zelf spreken op een workshop, waar gelukkig zeer weinig deelnemers voor waren (er liepen maar liefst 11 verschillende workshops simultaan, het aanbod was enorm). Mijn eerste presentatie in het Engels zoals gezegd, en ik was zo zenuwachtig dat ik me er weinig van kan herinneren, alles verliep in een soort waas. Maar al bij al ben ik er wel tevreden over, wat een ervaring... (ik doe dit soort dingen echt niet elke dag, het maakt een diepe indruk!)
    • Het congres vond ook nog eens plaats in een gebouw waar zelfs de Nederlanders aanwezig diep van onder de indruk waren, het prachtige Beurs van Berlage, waar Willem-Alexander en Maxima getrouwd zijn...
      Beurs1

    beurs2

    • Vanaf vrijdagavond begon dan de persoonlijke tijd. Eerst de vrijdag honderduit verteld en ont-stresst aan mijn wederhelft en dan gaan eten in een klein Thais restaurantje een straat verder, heel gezellig, maar pikant!!
    • Zaterdag en zondag door Amsterdam gestruind, gewoon de verschillende wijken verkend, van het uitzicht en de zon genoten, iets gegeten en gedronken tussendoor en veel winkels gezien, maar niets gekocht. Alhoewel een aantal collega's blijkbaar niet echt te spreken zijn over de stad, heb ik er een heel positieve indruk over. Een stad op mensenmaat; ik voelde me er gewoon meteen thuis; elke wijk heeft een eigen sfeer, als een soort dorp in de stad, en alles is echt op mensenmaat. Een woonstad, niet enkel een kantoorstad. Heel mooi ook, met al die kanalen en grachtenhuizen, ongelofelijk voor ons Belgen om te zien hoeveel oude panden er daar bewaard zijn trouwens, in het kleine centrum is nergens een lelijk appartementsblok of iets dergelijks te vinden (in de buitenwijken waarschijnlijk des te meer, maar daar zijn we niet geraakt).
      Ok, na een halve dag heb je die grachten wel gezien, maar toch, vervelend wordt het nooit

    Amsterdam1

    Amsterdam3

    • Ik vond het vooral ook een gezellige stad, een internationale stad waar je zelfs als Belg voortdurend in het Engels wordt aangesproken, een stad met enorm veel te zien en te ontdekken. Er waren wel vijf musea die me aanspraken, maar door het beperkte tijdsbestek hebben we er geen enkel kunnen doen. Mijn voornemen om terug te keren naar deze stad werd dan ook bijna onmiddellijk gemaakt, hier is zo veel te zien en het is er gewoon zo leuk, hier raak ik op twee dagen lang niet uitgekeken...
  • I sail away on a wave of mutilation

    • Pixies in Vorst Nationaal gisteren waren geweldig. Ik was al meer dan halfdood toen ik op het concert aankwam, oververmoeid of hoe heet dat, maar eens de groep verscheen was ik meteen weer klaarwakker. Ze begonnen met een reeks B sides die ik maar vaag ken en schakelden dan over naar de Doolittle songs; bij de eerste noten van Debaser werd het publiek compleet gek. Wij stonden op de vierde rij, en plots veranderden de eerste 30 (40?) rijen in een wild kolkende massa; maaiende armen, springende lijven, plots sta je 10 meter verder en dan weer een duw en je vliegt naar voor, naar achter, je kent het. Ik heb aan de volgende, allemaal schitterende nummers als Tame bijvoorbeeld, helaas niks gehad omdat het me alle moeite van de wereld kostte om al gewoon op mijn benen te blijven staan. Niet dat ik een fan ben van saaie concerten waar iedereen staat wortel te schieten, maar een beetje respect voor anderen kon in dit geval geen kwaad. Ik hou niet van ellebogen in mijn vitale organen, dank je wel. Eens we enkele meters opzij gecatapulteerd waren in een rustigere sectie aan de zijkant, begon het concert er al een stuk beter uit te zien. Heb vooral genoten van de Monkey Gone to Heaven, Wave of Mutilation, Lala Love you en Hey, maar in feite was elk nummer straf, en de bijhorende projecties achter de groep waren ook echt de max.
    • Oververmoeidheid te wijten aan een van de drukste periodes ooit op mijn werk in combinatie met verbouwplannen, filmfestival en dus de Pixies gisterenavond. De laatste twee weken zelden genoeg geslapen en meestal gewoon veel te weinig, een uur of 5, 6. Dat in combinatie met werken tegen 160km/uur op het werk, werken in het weekend en van hot naar her crossen is wellicht geen goed idee, maar het is nu zo. Volgende week nog een 'kwade week' zoals ze dat plachten te zeggen, en dan zou het ritme weer iets menselijker moeten worden, gewoon druk ipv hektisch.
    • Ik zie af langs een kant, maar ik moet toegeven dat een deel van mij het ook wel serieus kicken vind, die drukte. Ik voel me 100% leven en ik ben iemand die deadlines nodig heeft om goed werk te leveren... Maar toch, het slaapgebrek weegt, ik kan daar helaas slecht tegen.
    • Vanavond recht van het werk naar Amsterdam, alwaar ik morgen mijn allereerste internationale workshop ga geven op een chique congres, in het Engels, voor 50 mensen. Ik heb weinig ervaring met spreken voor publiek, nog maar een stuk of 5 presentaties gegeven voor kleine groepjes van 10 tot 30 mensen, en nooit in een andere taal, dus het gaat gegarandeerd flippen zijn, afzien, maar ook wel weer kicken...
    • Om mezelf te belonen en te overtuigen brei ik er na het congres een weekendje Amsterdam aan vast, daar kijk ik alvast énorm naar uit...

  • Leven aan 140 km/uur

    Ook afgelopen zaterdag was een werkdag. Nu ja, een uitstap naar Leuven met onze vrijwilligers en dus zeker niet onaangenaam, maar het blijft werk natuurlijk; opgestaan om half acht en pas om half zes 's avonds weer thuis. Van het treinstation naar de Vooruit gecrosst om tickets te halen voor het FilmFestival. Mijn agenda puilt uit; theater, vrienden, paardrijden en volgende week 4 dagen Amsterdam, dus ik moest goed zoeken om nog 5 vrije avonden te vinden waar ik een late voorstelling van het FilmFestival kon bijpersen. Maar het is gelukt, en vanaf woensdagavond kan je me dus 5 dagen lang elke avond in een Gentse bioscoop vinden. Wie ook wil gaan, er zijn nog gratis kaarten via Gentblogt te winnen  trouwens.

    In Leuven kennis gemaakt met de Ethiopische keuken van House of La Libela; voor het eerst in tientallen jaren met de handen gegeten, vreemd. Vreemde smaken ook, helemaal anders dan pakweg Indisch eten vond ikzelf, maar wel de moeite om eens uit te proberen. Heel gezellig ook, echt een ervaring!

    Zaterdag, zondag, maandag en vandaag gezocht en gemaild naar bed and breakfasts in Amsterdam. Wat een frustrerende ervaring... Alle b&b's met een goede ligging waren volzet voor de nachten die ik zocht. Uiteindelijk een gevonden met nog een kamer vrij, bijna onmiddellijk bevestigd per mail dat ik de kamer wil, maar er kwam geen antwoord. Deze morgen kwam ik op het werk en las hun om half twaalf 's avonds verstuurde mail dat ze ondertussen telefoon hadden gekregen van een andere geïnteresseerde en hun laatste kamer al aan hen hadden verhuurd, en ik stond dus weer bij af. Grr...
    Nu moet ik in Amsterdam zijn voor een congres volgende week en is het dus niet dat ik andere data kan kiezen ofzo, ik had echt wel een slaapplaats nodig. Gelukkig was er nog één andere b&b die een kamer hebben in een andere vestiging die zij uitbaten, helaas een bed alleen, geen breakfast daar, maar op de site zien de kamers er wel gezellig uit en het ligt pal in het centrum, in een oud grachtenpand, ziet er alvast leuk uit. Na het congres blijf ik dan het weekend in Amsterdam hangen om de stad te verkennen...

    Spannend trouwens, dat congres, de Nederlanders waarmee ik samenwerk voor een project hebben me gevraagd samen een workshop te geven, 'en Anglais'. Het zal sterven worden van de zenuwen en heb lang getwijfeld, maar dan besloten dat ik deze unieke ervaring toch echt niet mag mislopen. En ik moet maar een kwartiertje vullen... Maar ik heb besloten dat ik na die slopende dag dan wel een ontspannend weekendje ter plaatse heb verdiend, niet?

  • Amsterdam

    Nog nooit was ik in Amsterdam geweest, ook al had ik ooit wel al het plan opgevat. Door volzette hotels toen in Rotterdam uitgekomen, en me dat overigens niet beklaagd.
    Gisteren voerde een werkopdracht me echter naar Amsterdam. Ik weet niet hoe dit in een doorsnee bedrijf gaat, maar ik kan me al voorstellen dat er daar smakelijke zakenlunches en comfortabele verblijven in hotelkamers aan te pas komen, zodat een mens toch ook iets van de stad te zien krijgt.
    Natuurlijk niet zo in de sociale sector. Onze trip naar Amsterdam kan je eerder als een uitputtingslag omschrijven...

    Ik had de eer het ding te coördineren. Om 13u moesten we ter plekke zijn, en de treinen kwamen aan 38 minuten na het uur. Anderhalf uur te vroeg zijn, leek me wat te veel van het goede, dus besloot ik de trein te nemen om half tien, zodat we tegen half een in Amsterdam zouden aankomen.
    Die trein vertrok echter met vertraging, en bleef onderweg geregeld langer staan dan nodig, zodat we maar om iets na 13u in Amsterdam aankwamen.
    Daar bleek ons initieel idee, een taxi, vrij onhaalbaar, aangezien de louche chauffeurs dertig euro enkele rit vroegen. De tram dan maar. De eerste tram reed gewoon voor onze neus weg, dus dan werd het tien minuten wachten op de volgende.
    En dan moesten we, na een dik half uur tram, nog eens de weg zoeken op basis van het bijzonder slechte plannetje dat ik had afgeprint van de website van onze gastheer... Enfin, we raakten er, zij het anderhalf uur te laat...

    Na kleine twee uur vergaderen, het enige deel van de dag dat naar wens verliep, dus terug die tram op. De tramrit was het enige dat ik van de stad te zien kreeg. Maar wat ik zag, beviel me wel. Mooie huizen, grote musea, water, en vooral veel leuke winkels (een vrouw ziet dat direct). Ik hou wel van Nederland...
    Rond 17u kwamen we in het station aan, nog 25 minuten wachten op de trein. We bestelden ieder iets om te eten aan een kraampje (uit eigen zak of course) en gingen op het perron zitten wachten.
    De trein vertrok op tijd, maar maakte onderweg weer eens een half uur vertraging, waardoor ik mijn aansluiting in Antwerpen kwijt was en daar ook nog eens twintig minuten moest wachten. En dat moe, verkleumd en hongerig. Zielig he...
    Enfin, om kwart voor negen 's avonds kwam mijn trein dan toch eindelijk thuis aan, en tegen half tien had ik eindelijk eten, dat mijn wederhelft voor mij had klaargemaakt...

    Ik was zo moe, en het vooruitzicht aan weer een werkdag vandaag zorgde ervoor dat ik voor half elf al in bed lag, en zo goed als onmiddellijk in slaap viel. Want om zeven uur vandaag begon er alweer een werkdag...

    Voltijds werken, het is toch een hele aanpassing...